被茶小绿叶蝉咬后茶叶会别有一番香味?

作者:admin发布时间: 2019-09-08浏览次数:

  多年以前,有位我国台湾地区的茶农发现他的大量茶树被虫咬了,不甘心就此没收成,他把“劣质”的鲜叶摘了下来,按正常加工过程做成了乌龙茶拿到茶行去卖。不料茶行买办试喝发现这些茶的味道甘醇甜美,有成熟的果香和蜂蜜香,于是付了高价来收购。待这种茶享誉四方之后,被英国茶商献给了维多利亚女王。女王把它冲泡在水晶杯中,见五彩的茶叶在水中跳动,像中国仕女梦幻婀娜的舞姿,品尝之后更是赞不绝口,于是赐名“东方美人茶”。

  传说是史实还是杜撰并不重要,重要的是它们为东方美人茶带来了浓厚的文化色彩。而这种茶的独特品质,的确可以说是被小虫咬出来的。

  这种小虫叫作“茶小绿叶蝉(Jacobiascaformosana)”,是一种个头很小的蝉,身体呈浅绿色,躲在绿叶中很难被发现。

  它们的生命力很强,一年可以繁衍14代,茶是它们喜欢的植物之一。它们把蚊子一样的刺吸式口器插到刚刚长出的嫩芽上,吸取其中的汁液。这些汁液相当于植物的血液,承担着输送营养的任务。“失血”的茶芽自然营养不良,也就发育迟缓甚至停止了。而且其伤口处出现淡褐色斑点,茶芽萎缩卷曲,严重的甚至会脱落。

  对于茶树来说,这些茶小绿叶蝉当然是敌人。植物遭受敌人侵袭时,往往也会发动防御攻势:有的是直接分泌有毒物质对付害虫,有的是设法吸引敌人的敌人前来帮忙。茶树采取的是后者,它们被茶小绿叶蝉咬了之后,会启动防御反应,释放出以茉莉酸为基础的一系列香味物质,吸引茶小绿叶蝉的天敌前来。这些香味物质以及茶的防御体系运转起来产生的其他物质,经过深度氧化的乌龙茶工艺,就形成了东方美人茶的果蜜香味。

  这个过程说起来很简单,但要形成优质的东方美人茶并不容易。首先,必须是特定的容易产生那些香味物质的茶树品种,实践中最好的是一个叫作“青心大冇”的品种;其次,需要适合这个茶树品种以及茶小绿叶蝉生长的地区和季节,但虫的兴衰不确定性很大,茶农很难掌控;第三,如果茶小绿叶蝉活跃就不能施用农药,但是不用农药其他虫也就同样能够繁衍生息,而由其他虫引发出的防御体系正版抓码王彩图,产生的就不是人们需要的香味物质了。

  ▲青心大冇,这一茶树品种目前主要种植在中国台湾地区北部的“桃竹苗”(桃园市、新竹市、新竹县、苗栗县四县市的合称)等地。

  所以,东方美人茶的采摘成本很高,产量不稳定,品质也参差不齐——高品质的东方美人茶,自然是物以稀为贵了。

  从生物化学的角度来看,虽然东方美人茶是茶小绿叶蝉“咬”出来的,但它的作用只是激发了茶树启动防御体系,而那些带来香味的物质还是茶树产生的。而且,这个激发作用应该不是“咬”这个动作引发的——别的虫也会咬,但它们引发的物质就没有这种果蜜香味。

  一般认为,茶的防御体系的启动,是由茶小绿叶蝉唾液中的特定成分引发的——这跟乙烯引发水果的成熟反应启动有一定的相似之处。如果人们能够识别出茶小绿叶蝉唾液中的这些活性成分,或许就可以通过直接施用它们来“忽悠”茶树,让它们以为是茶小绿叶蝉来了,从而启动防御体系,变成东方美人茶的原料。当然,即使这样的设想实现了,即便是味道可以乱真甚至更好,但因为不是由虫咬出来的,也只能是“山寨版”,不如“传统”、“正宗”的更具有市场吸引力。

  当然,更先进的手段,是搞清楚茶小绿叶蝉咬后引发的防御体系如何运作,然后通过基因改造直接加强该生化途径的活动。这种釜底抽薪的方式会非常高效,还能避免虫咬后茶叶停止生长导致的外观缺陷。就针对化合物成分的产品评价指标而言,这种茶叶会比虫咬出来的更加优越。不过,特定品种的茶销量本来就有限,再加上“基因改造”还会受到许多人的抵触,这个设想大概也只能是纸上谈兵,离实现还有很远。

  虫子“咬”出的真相为东方美人茶带来特别风味的那些物质,除了虫咬和茶树品种,还跟其他种植条件有关。挑选适当的茶树品种,在特定的地区种植,再经过特定的制茶工艺,也有可能得到跟东方美人茶接近的果蜜香味。在市场上,也有一些这类的产品。当然,它们就不能叫作“东方美人”啦。返回搜狐,查看更多